Vivre avec des animaux domestiques pendant l’enfance réduit le risque de développer des allergies

Une équipe de chercheurs de l'Université de Göteborg a découvert que les bébés vivent avec des animaux domestiques ils ont moins d'allergies et d'autres maladies lorsqu'ils atteignent des adultes.

Il est généralement admis que le fait de permettre aux bébés et aux enfants d'entrer en contact avec des germes aide leur système immunitaire à se renforcer, leur offrant ainsi une protection accrue à l'avenir. Cette nouvelle étude visait à obtenir plus d'informations sur les avantages potentiels de l'exposition aux germes chez les bébés vivant avec des animaux domestiques.

Les germes dans l'enfance

L'un des ensembles de données de l'étude comprenait des informations sur 1 029 enfants âgés de sept ou huit ans. Dans cet ensemble de données, les chercheurs ont constaté que l'incidence des allergies (notamment l'asthme, l'eczéma, le rhume des foins et la rhinoconjonctivite allergique) était de 49% chez les enfants n'ayant pas été exposés à des animaux de compagnie. Ce nombre a été réduit à 43% pour les enfants qui vivaient avec un seul animal lorsqu'il était bébé et 24 pour cent pour les enfants qui avaient vécu avec trois animaux domestiques.

La deuxième série de données contenait des informations sur 249 enfants: elle montrait que le taux d'allergie chez les enfants grandissant sans animal était de 48%, 35% chez les enfants avec animal et seulement 21 pour cent pour les enfants qui ont grandi avec plusieurs animaux domestiques.

Les chercheurs suggèrent que, ensemble, les deux jeux de données montrent que plus les bébés sont exposés à des animaux domestiques, ils sont moins susceptibles de développer des allergies à l'avenir. Ils soulignent également qu'avoir des animaux domestiques n'est qu'un moyen de réduire le risque d'allergie: il existe d'autres facteurs, tels que la naissance par voie vaginale, le fait de vivre dans une ferme et d'avoir des frères et sœurs.