L'utilisation de cellules cutanées adultes régénère les tissus cardiaques fonctionnels

Une équipe de scientifiques du Massachusetts General Hospital et de la Harvard Medical School, utilisant des cellules de peau adultes, ont réussi à régénérer les tissus cardiaques fonctionnels à partir d'échafaudages stables, comme publié dans une étude récente de la revue Recherche sur la circulation.

Un coeur qui bat

Les orgues ont une architecture particulière. Il est plus facile de les cultiver en laboratoire s'ils disposent d'un échafaudage sur lequel ils peuvent construire des cellules. Les chercheurs ont prélevé des cellules de peau adultes et utilisé une nouvelle technique d’ARN messager pour les convertir en cellules souches pluripotentes, les cellules qui peuvent se spécialiser dans n’importe quel type de cellules du corps humain et les inciter ensuite à devenir deux types différents de cellules cardiaques.

Pendant deux semaines, ils ont infusé les cœurs avec une solution nutritive et leur ont permis de grandir sous des forces similaires auxquelles un cœur serait attaché dans le corps humain. Après ces deux semaines, les cœurs contenaient un tissu bien structuré qui ressemblait à des cœurs immatures; quand les chercheurs ont donné aux cœurs un choc électrique, les cœurs ont commencé à battre.

Bien que ce ne soit pas la première fois que le tissu cardiaque est développé en laboratoire, il s'agit de la recherche la plus proche de son objectif ultime: développer un cœur humain pleinement fonctionnel. Mais les chercheurs admettent qu'ils ne sont pas tout à fait prêts à le faire. Bientôt, ils prévoient d’améliorer les performances des cellules souches pluripotentes, de trouver un moyen d’aider les cellules à mûrir plus rapidement et d’améliorer les conditions corporelles dans lesquelles se développe le cœur.