Quelle est la plus haute altitude atteinte par un avion alimenté par l'énergie solaire?

Entre 1975 et 2012, les panneaux photovoltaïques sont passés de 2 à 45% de leur taux de conversion de l'énergie solaire en électricité. C'est pourquoi nous pouvons voir des choses plus impressionnantes en termes de véhicules fonctionnant à l'énergie solaire. Et nous pouvons aussi aller plus loin et plus haut.

Comme c'est le cas avec le record de hauteur réalisé par un avion alimenté uniquement par l'énergie solaire.

Solar Impulse

Le 8 juillet 2010, le pilote et explorateur suisse André Borschberg établissez un record d'altitude en survolant Payerne, en Suisse, à 9 235 mètres à bord du Solar Impulse 1. Il s'agit de l'altitude la plus élevée jamais atteinte avec l'énergie solaire.

Presque cinq ans plus tard, le même pilote a volé pendant 117 heures et 52 minutes à bord du Solar Impulse 2, étant le vol le plus long dans un avion solaire qui a été effectué seul. Le 28 juin 2015, il a décollé de Nagoya, au Japon, et le 3 juillet 2015, il a atterri à Hawaii, aux États-Unis.

L'appareil est plus large qu'un Boeing 747 (d'une aile à l'autre) mais ne pèse que 2,3 tonnes. Il dispose de 17 000 panneaux solaires installés, combinés à des batteries au lithium de grande capacité chargées de fournir de l'énergie à l'avion la nuit. La vitesse de croisière de l'avion est d'environ 70 kilomètres à l'heure.