Cette météorite a été apportée par une poignée de diamants d'origine extraterrestre

Un astéroïde, le TC3 2008, est entré dans l'atmosphère terrestre et a explosé à 37 kilomètres au-dessus du désert nubien au Soudan. Era le 7 octobre 2008.

Il portait des diamants. Le premier classé comme extraterrestre.

Diamentes nanométriques

Quand il a explosé dans l'atmosphère, l'astéroïde a dispersé de multiples fragments dans le désert. Seulement cinquante fragments ont été recueillis, dont la taille variait de 1 à 10 cm pour une masse totale de 4,5 kg. Les météorites Almata Sitta sont principalement des uréylites, un type rare de météorite de pierre qui contient souvent des groupes de diamants de taille nanométrique.

L’analyse des données a montré que les diamants étaient noyés dans des sulfites de chromite, de phosphate et de fer-nickel, ce que les scientifiques appellent des "inclusions". Le premier décrit dans un corps extraterrestre. La composition et la morphologie particulières de ces matériaux ne peuvent être expliquées que si la pression avec laquelle les diamants ont été formés était supérieure à 20 GPa (giga-Pascals, l'unité de pression).

Les auteurs de cette étude sur l'origine de cet astéroïde (un "embryon" planétaire de la taille de Mercure à celle de Mars) ont indiqué:

Cette étude fournit des preuves convaincantes que le corps parental d'uréilite était l'une de ces grandes planètes perdues avant d'être détruites par des collisions il y a environ 4,5 milliards d'années.