Un groupe de scientifiques parvient à "injecter" des informations dans le cerveau d'un singe

Des neuroscientifiques de l'Université de Rochester affirment avoir réussi à saisir des informations directement dans le cortex prémoteur des singes, à l'instar du film Matrix ("Je connais le Kung Fu").

Les chercheurs ont publié les résultats de l'expérience jeudi dans la revue Neurone.

Injection d'informations

Lorsque vous conduisez votre voiture à une intersection, la vision de la lumière vous fera appuyer sur le frein. Cette action se produit grâce à une chaîne d'événements à l'intérieur de votre tête. Vos yeux transmettent des signaux aux centres visuels situés à l'arrière de votre cerveau. Une fois ces signaux traités, ils empruntent une route pour se rendre dans une autre région, le cortex prémoteur, où le cerveau planifie les mouvements.

Imaginez maintenant que vous avez un dispositif implanté dans votre cerveau qui pourrait bloquer la route et «injecter» des informations directement dans votre cortex prémoteur.

Bien que les recherches susmentionnées soient préliminaires et ne concernent que deux singes, les chercheurs ont émis l’hypothèse que d’autres recherches pourraient aboutir à des implants cérébraux destinés aux personnes ayant subi un AVC. Comme expliqué Kevin A. Mazurek, co-auteur de l'étude:

Cela pourrait éviter les zones endommagées et stimuler le cortex prémoteur. Cela pourrait être un moyen de joindre des parties du cerveau qui ne peuvent plus communiquer.

Pour étudier le cortex prémoteur, deux singes rhésus ont été entraînés à jouer à un jeu. Les singes étaient assis devant un panneau muni d'un bouton, d'un bouton en forme de cadran, d'un bouton cylindrique et d'une poignée en forme de T. Chaque objet était entouré de lumières DEL. Si les lumières autour d’un objet étaient allumées, les singes devaient tendre la main pour obtenir une récompense, dans ce cas, un courant d'eau rafraîchissant.

Chaque objet nécessitait une action particulière. Si le bouton brillait, les singes devaient le pousser. Si la sphère brillait, ils devaient la tourner. Si la poignée ou le cylindre en forme de T s'illuminait, ils devaient le tirer. Après que les singes aient appris à jouer, les scientifiques ont placé 16 électrodes dans le cerveau de chaque singe, dans le cortex prémoteur. Chaque fois qu'un anneau de lumière était allumé, les électrodes transmettaient une petite et faible décharge d'électricité. Les motifs variaient selon l'objet que les chercheurs voulaient que les singes manipulent.

Comme les singes ont joué plus de tours du jeu, les anneaux de lumière s'est estompé. Au début, l'obscurcissement a provoqué des erreurs chez les singes. Mais alors sa performance s'est améliorée. Finalement, les lumières se sont éteintes complètement, cependant, les singes ne pouvaient utiliser que les signaux des électrodes dans leur cerveau pour choisir le bon objet et le manipuler pour la récompense. Et ils l'ont fait aussi bien qu'avec les lumières.

Ceci suggère que les régions sensorielles du cerveau, qui traitent les informations de l'environnement, peuvent être complètement évitées. Le cerveau Vous pouvez obtenir une réponse en recevant des informations directement, par le biais d'électrodes.