Une nouvelle étape dans la création d'organismes artificiels grâce à ce microbe

Grâce à une nouvelle protéine, il semble que nous soyons un peu plus proches des réplicants qui apparaissent dans Coureur de lamec'est à la création d'organismes artificiels.

Pour le moment, il ne s'agit que d'un microbe, mais son matériel génétique comprend certaines instructions données en laboratoire pour pouvoir vivre, se reproduire et ... synthétiser des protéines.

Synthèse de protéines

Ce jalon, dont les détails viennent de paraître dans Nature, constitue une étape vers un monde dans lequel les scientifiques peuvent concevoir des organismes capables de: produire des protéines hautement spécialisées.

Ces protéines seraient utilisées pour améliorer les médicaments, construire de nouveaux matériaux et peut-être même changer les fonctions des cellules.

Les segments de l'ADN sont construits à partir de quatre unités de base: l'adénine, qui se lie à la thymine, et la cytosine, associée à la guanine. Ces quatre "lettres" (A, T, C et G) définissent la forme et la fonction de chaque organisme sur Terre.

Lorsque ces instructions génétiques sont transcrites et traduites par des machines cellulaires, elles permettent la production de protéines, chevaux de bataille de la vie, Ils catalysent les réactions, transmettent des signaux et forment des tissus tels que le cartilage. Les composants de base des protéines, appelés acides aminés, ne sont que légèrement plus variés que ceux de l'ADN; Seulement 20 acides aminés sont utilisés pour synthétiser les protéines nécessaires à toutes les fonctions de la vie.

Contrairement aux expériences précédentes, un alphabet génétique élargi a été utilisé pour apprendre aux cellules à synthétiser des protéines à partir d'acides aminés "non canoniques": des centaines de molécules que l'on peut trouver dans la nature ou en laboratoire, mais que des organismes Ils n'utilisent pas naturellement. Les cellules semi-synthétiques étaient capables de produire des protéines artificielles presque aussi efficacement que leurs homologues non modifiées..

Jusqu'à présent, plusieurs scientifiques avaient développé des paires de bases artificielles et synthétisé des protéines non naturelles, mais ces résultats montrent que toutes les parties peuvent être liées, du codage et du stockage des informations à la transcription et à la traduction. En bref, cela constitue un pas en avant supplémentaire vers le développement, par exemple, d'organismes dotés de nouvelles propriétés, tels que la capacité d'extraire des nappes de pétrole ou de manger des cellules cancéreuses.