Une greffe de cellules souches rend la vue à des souris aveugles

Un groupe de souris aveugles a recouvré la vision grâce à une greffe de cellules souches réalisée par une équipe de chercheurs du RIKEN Development Biology Center (Japon).

La greffe a réussi à rendre la vision à la moitié des souris, même si la dégénérescence de la rétine est en phase terminale.

Greffe de cellules souches

Une fois la greffe effectuée, ils ont observé que le tissu rétinien dérivé des cellules souches pluripotentes induites (CSPi) de la souris établissait des connexions avec les cellules adjacentes et répondait à la stimulation lumineuse, comme expliqué Masayo Takahashi, responsable d'étude:

Le travail fournit une preuve de concept pour le traitement des patients atteints de rétinite pigmentaire avancée ou de dégénérescence maculaire liée à l'âge. Après d’autres études chez l’animal, nous prévoyons de mener des essais cliniques donnant les mêmes résultats.

L'étude a été publiée dans le magazine Rapports sur les cellules souches. La dégénérescence de la rétine en phase terminale est l’une des principales causes de cécité chez les personnes âgées. Tester la thérapie de greffe de cellules souches chez l'homme est un grand pas en avant dans le futur.

La fonction visuelle pourrait être rétablie dans une certaine mesure grâce à la transplantation de la rétine dérivée de l’iPSC. Ceux qui ont perdu la perception de la lumière pourront peut-être revoir un point ou même un champ de lumière plus large.

Pour rendre les résultats plus applicables aux patients, les chercheurs testent actuellement la capacité du tissu rétinien humain dérivé de l'iPSC: Bien que la rétine post-greffe puisse réagir à la lumière après un mois chez la souris, la rétine humaine pourrait prendre entre cinq et six mois, car sa maturation est plus longue.

Ce n’est pas la première fois que les cellules souches nous mettent sur la voie de la énormes possibilités thérapeutiques: Il y a quelque temps, nous avons également expliqué comment ils pourraient favoriser la récupération après un accident vasculaire cérébral.